Dansk supervåben mod corona – og nye vira?

18. november 2020 COVID-19

Nanoforskere fra SDU og produktion- og handelsvirksomheden Abena vil skabe et mundbind, der ikke blot uskadeliggør corona-virussen, men også alarmerer brugeren, når mundbindet kommer i kontakt med virusset.

”Vi tror så meget på teknologien, at vi går i gang med de indledende forsøg, så vi forhåbentlig hurtigst muligt kan få mundbindet på markedet. Et mundbind, der indkapsler og uskadeliggør corona, og samtidig alarmerer brugeren, når dit mundbind bliver udsat for virusset.

Artiklen fortsætter under annoncen

På den måde kan mundbindet også fungere som opsporingsværktøj”.

Sådan lyder det fra Jacob Marcussen fra den sønderjyske distributør af værnemidler Abena, der bl.a. sælger, håndsprit, visir og mundbind. Og mundbind er netop, hvad det handler om. Det mundbind, som er gået hen og er blevet en uadskillelige følgesvend i din hverdag, siden regeringen i oktober indførte en række nye restriktioner for at dæmme op for Corona-pandemien, heriblandt krav om brug af mundbind.

Mikropartikler skal indkapsle og uskadeliggøre virus

Abena er gået sammen med professor Yogendra Mishra og lektor Roana de Oliveira Hansen fra NanoSyd ved SDU i Sønderborg om at udvikle et mundbind, der kan blive et stærkt våben i kampen mod COVID-19.

Professor Yogendra Mishra arbejder med såkaldte tetrapods, hvilket er mikropartikler belagt med zinkoxid, som har virale bindingsevner og derfor kan fungere som avanceret virusbeskyttelse i mundbind og ansigtsmasker.

”Mikropartiklerne binder sig til corona-virussets overfladeproteiner, kaldet Spike (S), hvilket er det, som ses som den krone eller glorie, der ligner solens korona, som har givet corona-virusset sit navn. Virusset bliver indkapslet og kan derfor ikke binde sig til celler i vores krop. Konceptet og teknologien er billig, simpel og hurtig at fremstille i stor skala”, siger Yogendra Mishra.

Professoren tilføjer, at mikropartiklerne har vist utroligt stærke antivirale egenskaber over for andre vira, som f.eks. herpes, og i øvrigt ikke er skadelige for mennesker.

Sensor skal alarmere

Lektor Roana de Oliveira Hansen forsker bl.a. i følsomme sensorsystemer, der kan måle de organiske molekyler som corona-virussets ydre lag består af. Det er målet, at mundbindet med en lille batterianordning skal alarmere brugeren, når sensoren registrerer corona.

”Hvis sensor-potentialet i mikropartiklerne er så højt som vi forventer baseret på vores forskning, så vil masken kunne udsende et signal via et meget lille og kompakt stykke elektronik, som overhovedet ikke vil genere brugeren”, siger Roana de Oliveira Hansen.

Det lille elektroniske device ville herefter kunne sende information til brugerens mobil og til f.eks. statens smittestop-app.

Ikke på markedet i indeværende år

Direkte adspurgt, hvornår et produkt realistisk set kan være på markedet, så er Jacob Marcussen fra Abena en smule tøvende.

”Teknologien og konceptet skal gennemtestes, og så skal et produktionsapparat op at stå. Jeg håber, at det kan blive inden sommerferien 2021, men jeg må også erkende, at der kan gå op til et år. Det er en innovationsproces, så ting kan tage tid og man kan blive klogere undervejs. Det er et projekt vi prioriterer højt pga. aktualiteten i problemstillingen, og vi håber også at kunne modtage fondsmidler der kan sætte yderligere skub i processen”, siger han.

Teknologien kan bruges mod andre vira

Med op til et år, før nano-mundbindet er på markedet, så er det nærliggende at tro, at en vaccine bliver godkendt før, og mundbindet derfor bliver overflødigt. Men hvis du har en forventning om, at så snart en vaccine er klar, så vil alt hurtigt være ”back to normal”, så er der en risiko for, at du bliver slemt skuffet. Det vil nemlig sandsynligvis ikke blive tilfældet. Det vil tage tid at implementere vaccinen, forskellige grupper vil blive prioriteret og der kan være distribueringsudfordringer.

Og da lovende vacciner stadig er under udvikling, så ved endnu ikke, hvor lang tid folk vil være immune eller om der er behov for en opfølgende vaccination. Derfor vil vi sandsynligvis opleve en periode, hvor vi stadig har behov for at opretholde mange af de restriktioner, der er blevet indført – inklusive mundbind.

”Det er tanken, at teknologien også kan bruges til andre vira. Vi kan vist roligt sige, at hele verden var uforberedt på denne pandemi. Vi har en forpligtigelse til at lære af denne pandemi, så vi som samfund står bedre rustet næste gang vi møder en pandemi. SARS, MERS, EBOLA og Covid-19 er alle eksempler på pandemier, der har haft enorme konsekvenser rundt om i verdenen. Fællesnævneren er, at det gælder om at opspore smitten og bryde smittekæden. Målet er at lave et produkt der kan bruges i dag, men i høj grad også i fremtiden. Det skal det her projekt medvirke til”, siger Jacob Marcussen.

Skrevet af: Redaktion redaktion@sonderborgnyt.dk